井ノ原快彦がKinKi Kidsに入れると思っていた“残念な理由”とは

 井ノ原快彦の主演ドラマ「特捜9 season5」(テレビ朝日系)が4月6日にスタートする。同枠の主役だった渡瀬恒彦さんが逝去したことで、前作の「警視庁捜査一課9係」から「特捜9」にリニューアル。それにともないジャニーズ色が濃くなり、season2からはジャニーズJr.内ユニットのTravis Japanの宮近海斗がレギュラー出演。次作ではSnow Manの向井康二が出演し、再び新旧ジャニーズの組み合わせが観られる。

 井ノ原といえば、昨年11月にV6が解散。グループ時代から仕事の量、幅の広さは安定しており、昨年はテレビドラマだけでも「特捜9 season4」、「カンパニー~逆転のスワン~」(NHK BSプレミアム)、「めぐる。」(フジテレビ系「めざましテレビ」内)の3本に出演。情報番組「出没!アド街ック天国」(テレビ東京系)の2代目司会も続いている。

 マルチタレントとして安定の域に入っているが、ジュニア時代はV6の6人ではなく、3人でデビューすると思っていた時期があったという。3人目のメンバーになれると一方的に信じ込んでいたのは、KinKi Kids(堂本剛&堂本光一)だ。

 井ノ原とKinKiは、93年の夏に上演されたSMAPの主演ミュージカル「ANOTHER」シリーズで共演している。東京・天王洲アートスフィア(現・天王洲銀河劇場)と京都・南座で同時上演された同作は、衛星通信を使って2会場をつなぐオンラインミュージカル。演劇界で画期的な試みで、ジャニーズは初の挑戦だった。

 京都公演の「少年の島編」には中居正広、稲垣吾郎、森且行と、前年からSMAPのバックダンサーだったKinKiが出演。KinKiより出番は少なく、大勢のジュニアのなかに井ノ原がいた。対する東京公演の「沈黙の島編」には木村拓哉、草なぎ剛、香取慎吾と、関東ジュニアで大人気だった森田剛が抜擢された。

 剛と光一は、SMAPの直近の後輩。そんな2人と同じホテルの同じ部屋、プライベートもともにする生活がおよそ1カ月も続いた井ノ原は、「この2人とデビューするんだ」と勘違いしたという。

「よくよく考えればわかる話なんですが‥‥。KinKiは奈良出身の剛と兵庫県出身の光一だから、近畿のキッズ。チャキチャキの江戸っ子である井ノ原が加入できるはずがない。10代の若さゆえか、そこまで読めなかったようです」(アイドル誌ライター)

 2年後の95年にV6、その2年後の97年にKinKiがCDデビュー。V6は昨年11月、およそ26年の長きにわたったグループ活動を終了。KinKiは今年がデビュー25周年のアニバーサリーイヤーにあたる。

 現在の活躍ぶりを思えば、井ノ原はKinKiから“漏れて”正解だったのかもしれない。

(北村ともこ)

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