さよなら、SMAP「6人の絆」で築いた栄光ストーリー(1)中居があわや光GENJI入り!?

2017_asajo_p_zz1st

 光GENJIのバックダンサーとして、あまたのジャニーズJr.から選抜、87年に結成されたのが「スケートボーイズ」だ。SMAPの前身グループである。メンバーは常に流動的で、ピーク時は20人に達し、TOKIO・国分太一、V6・坂本昌行のほか、かつてJr.だった俳優の反町隆史も在籍していた。

 そこから、森且行を含めた6人がSMAPになり、91年9月、「CANT’STOP!!-LOVING-」で歌手デビュー。東京・西武園で開催されたデビューイベントには、台風15号が接近するなか、1万5000人が集結している。

 ちなみに、ジャニーズ事務所の入所がいちばん早かったのが中居正広、次が草なぎ剛だ。ほかのメンバーは2人が光GENJIの2ndシングル「ガラスの十代」(87年発売)のダンスレッスンをしていた頃、オーディションを受けに来ている。

 この頃、光GENJIの候補メンバーが数名挙げられており、中居もそのなかに入っていた。ところが、毎週土曜日に義務づけられていたローラースケート教室をサボっていたため、真面目に通い続けていた佐藤敦啓(現:アツヒロ)が、結果的にメンバーになった。中居と佐藤は同じ地元で、同じ学校の先輩と後輩という間柄。後輩に先を越された中居の悔しさは、計り知れなかったに違いない。しかし、そこから10年も経たないうちに、SMAPはモンスターアイドルに成長。もし、中居が光GENJI入りしていたら、はたしてSMAPはこれほどまでに国民的スターとなっていただろうか。

 SMAPは、実にメンバーのバランスが取れていた。器械体操経験者の草なぎはアクロバットが得意。稲垣吾郎には中性的な美しさがあった。最年少で11歳だった香取慎吾は元気ハツラツ。大の野球好きで最年長の中居は、抜群の統率力でリーダーになった。中居と同級生の木村拓哉は、弟の付き添いでオーディションに来た稲垣の姉が一目惚れしたほどの美男子。その木村とのちに“SMAPの2トップ”と呼ばれる森は、長い手足、マッチ棒が乗るほど長いまつ毛、高いダンススキルと歌唱力で、入所直後から抜群のアイドル性を発揮させていた。

 メンバーについて中居は、「俺と木村はSMAPで一番年上で引っ張っていかなきゃいけない立場だったので、近すぎず遠すぎず、対極の存在でそれぞれの立場から見て行こうと昔、話しあったんです」と、雑誌のインタビューで語っている。

 そのため、年下の森が昭和を代表する学園ドラマ「3年B組金八先生」(TBS系/88年)にまっ先に抜擢されても、寛大な心で受け止めた。中居自身が若干16歳で、バラエティ界で生きていこうと腹を括ったことも大きかった。

Asa-Jo チョイス

  1. 187417

    イケメン勢ぞろい!? 話せる、推せる、新たなエンタメ「ふわっち」のライブ配信を女性編集部員が体験リポート

    仕事で疲れて帰宅した夜や退屈な休日、ちょっと息抜きや気分転換をしたいときってありますよね?そんな時間にイケメンたちから癒しや元気をもらえる無料アプリがあるんです!そのアプリとは……ズバリ、ライブ配信アプリ「ふわっち」。幅 … 続きを読む イケメン勢ぞろい!? 話せる、推せる、新たなエンタメ「ふわっち」のライブ配信を女性編集部員が体験リポート

  2. 196783

    新しいチャレンジを継続させるために――まずはこれに取り組んでみて!

    「よし、今日からこれを習慣化させたい!」と思っても、それを実行に移すのは容易ではありません。これまでやってこなかったことを取り組むようにするには、高い意識が必要です。とはいえ、いつも高い意識でいるのは難しいですよね。そこ … 続きを読む 新しいチャレンジを継続させるために――まずはこれに取り組んでみて!

  3. 192828

    家族の風邪に備えていますか――チェックしておきたい12項目とは?

    そろそろ本格的な秋冬シーズンがやってきます。気温が下がって空気も乾燥することから、風邪をひきやすい時期でもありますね。みなさんは、自分や家族の風邪予防のために日々どんな準備をしていますか?あまり知られていないかもしれませ … 続きを読む 家族の風邪に備えていますか――チェックしておきたい12項目とは?

注目キーワード

ランキング